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Archive for the ‘Uncategorized’ Category

Follow-up of Toastmasters, Why?

Once again, this post is written in French, on a separate page. This is for my family, because I know this is important to them.

 

Monday evening, I did my first Toastmasters speech.

I thought I would start being nervous about an hour before (when I left home), but I found out that it only started five minutes beforehand. Then when he called my name after introducing me, I stood up and walked towards the podium, and I stopped being nervous. Well, technically…

I reached the place where I was to talk, put my notes down, and started. I read my speech a few times, and rehearsed a few times before leaving, but even with this modest preparation, I was surprised to see the words coming so easily. I was giving my speech, and had trouble concentrating on what I was talking about – it’s like it wasn’t me who was talking. I was aware I was flushed, my hands were shaking, and my voice was quavering a bit, though.

Oddly enough, the words kept pouring out, and I checked my “quick” notes once in a while, about a disappointing 1 or 1.5 times per paragraph. Near the end, I lost track of where I was, so I had to check my “complete” notes to continue, but I was happy to find out that the timekeeper only had a green card. That means I still had at least two minutes to go.

This has been my main fear. My speech was about six minutes long during rehearsal, but I was scared that my hesitations and involuntary pauses would break the time limit. I finished with a yellow card, so I suspect I may have missed a phrase here and there.

After I finished the conclusion, I went back to my seat with the sound of applause. I did it, my first speech! I don’t recall much of what happened while I was speaking (because I was nervous), but I was so happy with how everything turned out!

The next speech was given by a woman finishing her DTM (the highest distinction in Toastmasters), and I listened while I basked in the relief that it was over (for now).

Later in the evening, the young man who prepared my evaluation went to the front. It’s funny because he, as far as I know, was a lot like me two years ago, shyness-wise. He gave his tenth speech last week, and it was awesome! He said that, during my speech, I was in control and professional. The content was rich and chronological, and the fact that I was able to reveal some “aspects” of my life on my first try was very good. The touches of humor were good.

He mentioned that the note-reading was minimal, but I should spend more time looking to the public. I thought it would be the other way around – maybe when I was quickly checking my notes, they were under the impression that I was shyly looking in front of me.

The general evaluation had basically the same things to say, while the hesitation counter said I had few, and short (which surprised me).

Overall, I had a terribly awesome evening, and I learned a lot about myself. This was the last meeting for the 2011-2012 season, and the next one will be in September.

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Suite de Toastmasters, Pourquoi?

Lundi soir, j’ai fait mon premier discours Toastmasters.

Je pensais que j’allais être nerveux environ une heure avant (quand j’ai quitté mon apartement), mais je me suis rendu compte que ça n’a commencé que cinq minutes avant. Quand j’ai été introduit et que mon nom a été dit, je me suis levé et j’ai marché jusqu’au podium. Je n’étais même plus nerveux. Enfin, techniquement…

Je me suis installé au lutrin et commencé. Auparavent, j’avais lu mon discours à quelques reprises, et pratiqué quelques fois avant de partir, mais même avec ces préparations modestes, j’ai été surpris de constater que les mots sortaient si aisément. Je donnais mon discours, et avait de la difficulté à me concentrer sur quoi j’étais en train de parler – c’était comme si ce n’étais pas moi qui parlais. Par contre, je voyais facilement que mon visage était rouge, mes mains tremblaient, et ma voie tremblait un peu.

Bizarrement, les mots sortaient facilement, et j’ai regardé mes notes “résumés” une fois de temps en temps, environ un décevant 1 ou 1.5 fois par paragraphe. Vers la fin, j’ai complètement perdu le fil de mes idées, donc j’ai eu à vérifier mes vraies notes pour continuer, mais j’étais content de voir que le chronométreur n’avais qu’un carton vert, ce qui veux dire qu’il me restait au moins deux minutes.

C’était ma plus grande peur. Mon discours était environ six minutes de long, mais j’avais peur que mes hésitations et pauses involontaires brisent la limite de temps. J’ai terminé avec un carton jaune, donc je suspecte avoir oublié une phrase ici et là.

Avoir avoir terminé ma conclusion, je suis retourné à ma place, sous le son d’applaudissements. Je l’ai fait, mon premier discours! Je ne me rappelle pas trop de ce qui s’est passé pendant que je parlais (à cause que j’étais nerveux), mais j’étais content du résultat!

Le prochain discours était donné par une femme qui terminait son DTM (la plus haute distinction Toastmasters), and j’ai écouté en me baignant dans le savoir que c’était terminé (pour l’instant).

Plus tard dans la soirée, le jeune homme qui était mon évaluateur est allé à l’avant. C’est drôle, car, au mieux que je le connaisse, il était vraiment beaucoup comme moi il y a deux ans, côté gêne. Il a donné son dixième discours la semaine passée, et c’était génial! C’est fou ce que deux ans de Toastmasters peut apporter! Il a dit que, pendant mon discours, j’étais en contrôle de moi-même et professionel. Mon discours était riche en contenu, bien séparé chronologiquement, et le fait que c’était révélateur sur certains aspects de ma vie était un très bon point. Bonnes touches humoristiques.

Il a également mentionné que je n’ai presque pas regardé mes notes, mais que je devrais avoir un regard plus circulaire (regarder plus le public). J’ai pensé que ça aurait été le contraire – peut-être que quand je vérifiais rapidement mes notes, le public pensait que je ne faisais que regarder devant moi…

L’évaluateur général a donné environ la même opinion, tandis que le compteur d’hésitation a dit que j’en avait eu peu, et de courte durée (ce qui m’a surpris).

En tout, j’ai eu une excellente soirée, et j’ai appris beaucoup sur moi-même. Ce fût le dernier meeting pour la saison 2011-2012, et le prochain sera en Septembre.

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Toastmasters, Why?

This evening, I will give my first Toastmasters speech. I am not yet nervous, though I know I shall be right before.

My sister read my speech, and said it would be good content for my blog. So be it, the 4 to 6 minutes of it.

The original French version will be posted at the same time, for my family’s sake.

 

Hello everyone! This evening, my speech will serve to “break the ice”. This will effectively be my first speech here, and I sure hope to succeed in this challenge which is, for someone like me, difficult and embarrassing. I do not have any goal yet, if it isn’t to finish with at least a green card from the timekeeper.

I will speak about my life, in a chronological way, quickly beginning by my childhood, up to today. I will put a particular emphasis on why I am here in front of you this evening, so it will be a 4 to 6 minutes which will help you understand why I joined the Toastmasters organisation.

I was born in 1980 in Laval, and I got a sister two years later. I always considered my family as perfect, and my childhood was pretty normal, as far as I can remember.

My father bought, over the years, a Commodore VIC-20, a Commodore 64, and a Tandy 2000. My uncle was a programmer, and I loved the feeling of being in control of a program, of making it do anything I want. I slowly went towards the information technology during my teenage years. My friend selection in primary school was already pretty limited, so by choosing this field, being an introverted person, I closed in on myself more and more.

In college, I specialized in computers and sciences. I am still a man of science, especially the physics fields, but this passion is not of concern to today’s speech. At the end of college, I still had the same two close friends, and the transition to the university made me lose touch with one of them.

Like many people in my situation, I didn’t really know in which domain I wanted to go, so I chose the one I felt the more at ease – information technologies. A typical day at the university, for me, was to leave in the morning and read in the bus and subway, assist the day’s courses, read while going back home, then spend the evening watching a movie, programming, and/or play a video game.

My days were spent entirely alone. I was eating lunch alone on a bench, went to the courses alone, and left quickly. I virtually spent my four and a half years of university speaking to nobody.

Please do not mistake me – I was not a sociopath. I was not alone because I didn’t like the presence of others, but because it was merely easier. My shyness developed by my repeated lack of contact and experience with others.

I must say that I didn’t hate my situation, because it was comfortable. The problem was simply that when you are busy, time flies quickly, so I woke up one day in Alberta, in the Canadian Forces. I still had millions of projects in my mind, but almost no friend, no girlfriend, and no family of my own. It’s when my sister had the first of her three children that I woke up, and understood that if I didn’t change, I was going to die at 102 years old, alone.

I decided I would not sign another contract with the army, because the lifestyle was not compatible with the family I wanted to have. I moved back to Quebec, more precisely Quebec City, and found my first job as a programmer, which is the job I still have today. I only had one thing left to do – find my soul mate.

Having a friend network that was virtually empty, I turned towards dating sites on the Internet. After a few unfruitful tentatives, I understood that this wasn’t really what I wanted. Even if dating sites are very beneficial for more and more people, finding a significant other in an impersonal virtual catalog was not compatible with the person I was becoming.

I decided to work on myself instead. I had a lot of personal development to do to get rid of this social anxiety that had slowly grown in me over the years. The best way was to acquire experience, and have more contact with strangers. I got a gym membership in early 2011, and in 2012, I subscribed to a swing course, and to the Toastmasters organisation.

This is the story of how I got in front of you tonight. I will not lie to you – I do not like to speak in front of a public. It is not interesting nor logical to me, and in fact, I hate it. I still have the nervousness I felt during secondary school oral presentations, and think I’m a masochist to inflict that upon myself, in a voluntary way. But, I understand that it’s something I need, because I must leave my comfort zone to get better and progress. Even today, I still have problems to talk, especially with people I do not know. For example, I tend to reply by yes or no if a question do not necessarily need an elaborate response. You probably already noticed with my five-seconds task descriptions.

I am convinced that Toastmasters, all of you, will help me see how being extroverted is not that bad, and is in fact an excellent quality to have as a social human being.

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Toastmasters, Pourquoi?

Ce soir, je ferai mon premier discours Toastmasters. Je ne suis pas nerveux en ce moment, mais je suis sûr que je le serai juste avant.

Ma soeur a lu mon discours et a mentionné que ce serait un bon contenu pour mon blog. Je me suis dit que c’était une assez bonne idée, alors le voici:

 

Bonjour à tous! En cette soirée, mon discours servira à “briser la glace”. Ce sera effectivement mon premier discours ici, et j’espère bien réussir à relever ce défi qui est, pour une personne comme moi, difficile et gênant. Je n’ai pas encore d’objectif, si ce n’est que de finir avec au moins un carton vert de la part du chronométreur.

Je parlerai de ma vie, d’une façon chronologique, en commençant rapidement par mon enfance, jusqu’à aujourd’hui. Je mettrai une emphase particulière sur pourquoi je suis devant vous ce soir, donc ce sera un 4 à 6 minutes qui va vous aider à comprendre pourquoi j’ai joint l’organisme Toastmasters.

Je suis né en 1980 dans la région de Laval, et j’ai eu une soeur deux ans plus tard. J’ai toujours considéré ma famille comme étant parfaite, et mon enfance fût assez normale, au meilleur de mes souvenirs.

Mon père avait acheté, au fil des années, un Commodore VIC-20, un Commodore 64, et un Tandy 2000. Mon oncle était programmeur, et j’ai adoré le sentiment d’être en contrôle sur un programme, de lui faire faire ce que je veux. Je me suis donc dirigé peu à peu vers l’informatique pendant mon adolescence. Ma sélection d’amis au primaire était déjà assez limitée, donc en me dirigeant dans ce domaine, étant quelqu’un d’introverti, je me suis replié de plus en plus sur moi-même.

Au cégep, je me suis spécialisé en informatique et en sciences. Je suis toujours un homme de sciences, surtout les domaines de la physique, mais cette passion n’est pas reliée à mon discours aujourd’hui. À la fin du cégep, j’avais encore les deux mêmes amis proches, et la transition vers l’université m’en a fait perdre un de vue.

Comme bien du monde dans ma situation, je ne savais pas trop dans quel domaine je voulais aller, donc j’ai choisis celui dont j’étais le plus à l’aise – l’informatique. Une journée typique à l’université, pour moi, était de partir le matin en autobus et métro en lisant un livre, aller assister à mes cours, faire le trajet du retour en lisant, puis passer la soirée à écouter un film, programmer, et/ou jouer à un jeu vidéo.

Mes journées étaient entièrement passées seul. Je dînais seul, sur un banc allais aux cours et repartais rapidement. J’ai virtuellement passé mes quatre années et demie d’université en ne parlant à personne.

Ne vous trompez pas – je n’étais pas sociopathe. Je n’étais pas seul à cause que je n’aimais pas la présence des autres, mais parce que c’était plus facile. Ma timidité s’est formée par mon manque de contact et d’expérience avec les autres.

Il faut dire que je ne détestais pas ma situation, car elle était confortable. Le problème est simplement que quand on est occupé, le temps file, et je me suis réveillé un beau jour en Alberta, dans l’armée. J’avais toujours des millions de projets en tête, mais presqu’aucun ami, pas de blonde, et pas de famille à moi. C’est quand ma soeur a eu le premier de ses trois enfants que je me suis réveillé, et compris que si je ne changeais pas, j’allais mourir à 102 ans, seul.

J’ai décidé de ne pas renouveler mon contrat dans les forces car le style de vie que j’avais là n’était pas compatible avec la famille que je voulais avoir. Je suis déménagé à Québec, et j’ai trouvé mon premier emploi comme programmeur, qui est le travail que j’ai encore. Il ne me restait qu’à trouver mon âme-soeur.

Ayant un réseau d’ami virtuellement inexistant, je me suis tourné vers les sites de rencontre sur Internet. Après plusieurs tentatives qui n’ont pas porté fruit, je me suis rendu compte que ce n’était pas vraiment ce que je voulais. Bien que bénéfique pour de plus en plus de personnes, trouver une compagne dans un catalogue virtuel et impersonnel n’était pas compatible avec qui j’étais en train de devenir.

J’ai décidé de travailler sur moi-même. J’avais beaucoup de développement personnel à faire pour éradiquer cette anxiété sociale qui avait grandie en moi au fil des années. La meilleure façon était d’acquérir de l’expérience, et d’avoir plus de contact avec les autres. Je me suis inscrit au gym en début 2011, et en 2012, je me suis inscrit à un cours de swing et à l’organisme Toastmasters.

C’est donc l’histoire de comment je suis arrivé ici, devant vous, ce soir. Je ne vais pas vous mentir – je n’aime pas parler devant un public. Ce n’est pas intéressant ni logique pour moi et en fait, je déteste ça. J’ai encore le trac que j’avais pendant les présentations orales au secondaire, et je me trouve masochiste de me faire subir une telle chose, de façon volontaire. Par contre, je comprends que c’est quelque chose dont j’ai besoin, car je dois sortir de ma zone de confort pour m’améliorer et progresser. Même maintenant, j’ai encore des problèmes à parler, surtout à des personnes que je ne connais pas. Par exemple, j’ai tendance à répondre simplement par oui ou non quand la question ne demande pas nécessairement de réponse élaborée. Vous l’avez possiblement vu avec mes descriptions de tâches en cinq secondes.

Je suis convaincu que Toastmasters, vous tous, saura me montrer qu’être extraverti n’est pas si mal que ça, qu’en fait c’est une excellente qualité à posséder en tant qu’humain social.

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The Fox and the Crow

Modified story-telling from one of Aesop’s Fables.

 

The fox was walking down the street, when he noticed an eagle with a cheese. He wanted that cheese!

He spoke to the crow, praising his awesome singing voice. The crow’s pride was too much, and he sang – dropping the cheese to the ground, and the fox ate it.

Now the crow was brought to a tree on the other side of the town, where he was confined, but was given free cheese for the next few years.

 

Morale: The crow lost something, but overall won a lot more.

 

Confused? Let’s rewrite this fable.

The thief had stolen a tv. The police caught him, and he was brought to court.

He lost and went to jail. But jail was not that bad, for he was lodged and fed luxuriously, without having to work for it.

 

Morale: The thief lost his freedom, but overall won a lot more.

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